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大地女神,是指掌管大地及農業及一切之神明,大地女神有許多不同的法相、形體,甚至在希臘古文明也特別記載:「Prasriwasoontra」是大地的守護神,其重要地位更勝任何一女神,因為,大地上所有的一切,皆由大地女神所掌管,不同的文化或是宗教,必定都會提到過有關大地女神記錄,人類相信,世界萬物皆是由大地蘊育而生。

在希臘神話天神記錄中記載:蓋婭(Gaea),希臘神話中的大地之神,所有神靈中德高望重的顯赫之神。是希臘神話中最早出現的神,在開天闢地時,由卡厄斯(Chaos)所生。她是宙斯的祖母,蓋婭生了天空及天神─烏拉諾斯(Ouranos or Uranus),並與他結合生了六男六女,十二個提坦巨神及三個獨眼巨人和三個百臂巨神,是世界的開始,而所有天神都是她的子孫後。古代希臘著名的大地女神該亞的傳說,反映了人類社會發展到母系氏族階段。

在泰國的大地女神為「湄托拉尼─Phra mae thorani」,雙手撫著長發,掌管所有地球土地上的一切,泰國人深信,人類的一生與生活從出生到死亡,都無法脫離大地女神。其實,不只是泰國人,所有人都依賴大地女神所賜,只是時至今日,很多人逐漸淡忘,這位大地之神的力量和與人最初衷的關係極微深遠與密切。

目前,在曼谷王宮廣場東北部,有一處由喇嘛5世王后下令建造,專用來祭拜大地女神的「湄拖拉尼」祠堂,現在已成為曼谷人汲水之處,不少人深信,從那裡湧出來的聖水十分靈驗,有些人還特地從遠處,不辭勞苦來此前來汲水。泰國自來水公司,自泰曆2,527年起,便開始供奉大地女神至今,泰國皇室也非常尊重大地女神;四世皇女兒非常慈愛人民,想在生日時,建造一座水池讓人民方便取水與飲水。因此在Pipopleela橋頭挖建了一個水池,當時六世皇表示:最適合鎮守這個水池之神,非大地女神莫屬。

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根據泰國文學描述,大地女神原是一身黑皮膚(與今日大眾所見的膚色不同)、外表美麗如仙女一般,她臉型為隋圓形,辮子像綠油油的色彩,藍色的眼睛給人一種平靜且和藹可親感覺,她把地球大地視為自己的兒子細心照顧,默默地付出,只有在關鍵時刻才出手援助。

東北部是泰國最乾旱的地區,不少農民常祭拜大地女神,進行祈求下雨儀式,農民會準備豐富祭品,包括:堅果、煙草、鮮花、蠟燭、香、清水。除了呼風喚雨的力量,農民深信,大地女神也同時擁有保護的力量。每天早上,他們會祈求大地女神的保護和祝福,平安度過每一天,據一位考古學家表示:泰國自古以來,當男人前往戰爭前,都會先祈求大地女神的保護;到森林補抓大象獵人,也會先向大地女神祈求,保護能避開所有危險。

在泰國古早的故事中記載一段有關大地女神的記錄:

佛陀將在菩提樹下證到前,有大批的魔軍前來阻止佛陀的大成就,並挑戰佛陀是否是真的行善的覺者。佛陀便恭請大地女神降臨,並請大地女神證明佛陀累世功德是虛是假。大地女神將挽起的頭髮放下,開始扭擰頭髮,頓時出現一道大洪水,將魔軍沖散走。這故事證明了佛陀累世的功德是真實不虛。連佛陀累世的功德都是由大地女神所記載,至今仍有很多泰國農民認為,大地女神擁有呼風喚雨的力量。因此,大地女神,在泰國人的內心中,其尊貴、崇高地位,可見一斑。因此,在泰國,督造大地女神的法像都會以擰發的法相最為常見,除了紀念佛陀時代的故事,也提醒後世,參拜者記得大地女神的神蹟與參拜方式,許多大型寺廟、公家機關、或是個人修行處,都會供奉大地女神。此外,不論是行善、發願、祈福、或是發誓,也都請大地女神來做證。也可向大地女神祈求任何願望及需求,包括:財富、工作、生意、事業...等。

大地女神是真實存在神祇,或是人民敬天畏地所創出來的神祇呢?

根據泰國佛教歷史紀錄,大地女神是真實存在的,大地女神是在佛陀時期前所出現的神祇,在佛教故事中曾提及:在佛陀證道前,曾經轉世過數次,在累世所做的功德,大地女神都有為累世轉化為人的佛陀做證記錄。在佛陀證道前最後一世,佛陀每行善發願一次,都會將一杯清水倒在大地上,做為大地之母─「大地女神」為此功德或是發願做證,大地女神,更發願將此功德迴向給一切有情眾生。

泰國人祭拜方法:以檳榔葉3片、檳榔3顆、香煙3支、甜糯米糰3粒排成一直線,並以3柱香祭拜,若無甜糯米糰亦可用香蕉替代。

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