梵天  

梵天(Brahmā),又稱「大梵天王」、「大梵天」(Mahābrahmā),原是印度教神明,是印度教的創造之神,與「毗濕奴」、「濕婆」並稱三主神,配偶為「辯才天女」,後為佛教所吸收,成為佛教重要護法神之一,他的坐騎為孔雀(或天鵝),其妻為「智慧女神─辯才天女」,故梵天也常被認為是「智慧之神」,他居住在天界,他所居的地方,也被稱為「梵天」、或「大梵天」。相傳釋迦牟尼開悟時,本來不願意為世人說法,將要入涅盤,後經由梵天勸請,於是決定向世人傳播他所得到的解脫之道。

根據《往世書》的說法,梵天是自我誕生的,並沒有母親,一說在宇宙肇始之際,毗濕奴肚臍上的蓮花產生梵天。這也是為何梵天又被稱之「Nabhija」(意味:從肚臍生出來的)。另一傳說,相傳梵天是從漂流在水上的一顆金卵中誕生,因此梵天又叫做「Hiranyagarbha」(金卵之意),最後,金卵的剩餘部份則變成宇宙,由於梵天是在水中誕生的,因此他又被稱之「Kanja」(意味:在水中誕生)。梵天是至高存在「梵」和陰性能量自性(Prakrti)或幻象(Maya)的兒子。

梵天的傳統形象乃四顆頭、四張臉以及四隻手臂,口中不斷地誦讀《吠陀經》。特別在北印度,他常常有著一綹白鬍鬚,代表他幾近永恆的存在。不像其他印度教神祇,梵天的手中通常沒有任何武器;但他的一隻手握有一支湯匙型的權杖,代表著將神聖的酥油滴入自我犧牲的火柴堆。他的一隻手拿著一個水壺(有時是裝著水的椰子殼),壺中的水代表萬物初始,涵蓋一切。梵天也拿著一串念珠,是他計算宇宙時間流逝的計時器。此外他也拿著象徵神聖的《吠陀經》或與代表純淨的蓮花。

另一個古印度神話故事,記載梵天四個頭的來歷:

梵天創造了一位叫做「妙音」(Shatarupā)女神,極其美貌,梵天因此迷戀她,妙音到處逃竄,躲避梵天的注視,但不管辯才怎麼躲,梵天總會長出新的首級出來,看著妙音,最後,梵天擁有五個首級。濕婆認為,妙音是梵天創造的,名分上是梵天的女兒,娶女兒為妻是違反了人間法,皆不可取的道理。因此,砍掉梵天的一顆頭,避免他娶了妙音。之後,梵天被迫追隨濕婆苦修,方可得到濕婆與毗濕奴的原諒,梵天的口中誦讀著《吠陀經》,則是與毗濕奴和濕婆的永恆對話,在此故事中,梵天的年齡比濕婆大,而毗濕奴則比濕婆年輕。

梵天的外貌形象─

四隻手臂:象徵東、西、南、北四個不同方向,同時也象徵:心靈(右後方手臂)、智慧(左後方手臂)、自我(右前方手臂)、自信(左前方手臂)
吠陀經:語言的一切。
黃金:象徵活躍在宇宙中,而金臉則代表梵天在創造宇宙時是處於活躍狀態。
孔雀(或天鵝):象徵辨別力,是梵天的座騎。
王冠:象徵最高地位。
蓮花:皇座。
鬍鬚:長有黑色或白色的鬚象徵智慧的永恆成長。包括了鬢、髯、髭。 
四張臉:四大皆空。

佛教始於印度,後南傳與北傳,南傳至東南亞一帶,包括:泰國、緬甸、寮國、越南、斯里南卡等地,特別是泰國,影響更為甚遠;而北傳至西藏、中國、日本、韓國等地,特別是西藏與中國,中國數千年歷史發展,與佛教息息相關,甚至中國歷史中,有多位皇帝為佛教出家。如今的印度,主教的宗教信仰不是以佛教,而是以印度教為主,全印度幾萬座印度教寺廟中,仍供奉梵天的寺廟卻極為罕見,現存供奉梵天最著名則是拉賈斯坦邦城─鎮普須卡,其他各地印度教徒,大多供奉「濕婆」和「毗溼奴」。

泰人崇拜和嚮往梵天的觀念由來已久。泰語phrom likhid指天數,借自梵語,直譯是梵天刻痕。自古泰人認為,人出生後第六天梵天刻命數在其額上。在泰民族傳統文化—佛教文化中也有梵天崇拜的根基。印度梵天信仰曾在中南半島流傳並對當地文化產生深刻的影響,但後來消退了,700多年來,泰人更熱衷於崇拜印度教中的另一尊神祇因陀羅。

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「四面佛」是創造神梵天(Brahmā),佛教稱為「大梵天王」,屬色界初禪天,梵天信仰雖源自印度,如今,在印度卻不廣泛,但在泰國影響力相當大,而且信眾眾多。梵天在馬來語和泰語,分別稱為「Berahma」和「Phra Phrom」,梵天,據傳法力無邊,掌管人間榮華富貴和發揚和諧佛法之神,其四面分別朝向東南西北,供信眾祈福,由於外形近似佛教的佛像,因此在中文多稱為「四面神」或「四面佛」,泰文字義為Brahmā」,而許多地方,因受到「四面佛」稱呼所致,將四面佛的英文直譯為「4 Faces Buddha」,而佛教英文翻譯為「Buddhism」,則是從梵文直接翻譯的,而非由中文的「佛教」去直譯。

泰人都稱之「Brahma,帕蓬」或直接以愛侶灣酒店「Erawan」慣稱「四面佛」,因此,當你下次前往泰國時,要說四面佛,千萬不要說:「4 Faces Buddha」,否則他們會霧煞煞聽不懂得。

本文參考「維基百科中文版─梵天」:https://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%A2%B5%E5%A4%A9
本文參考「維基百科中文版─四面佛」:https://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%9B%9B%E9%9D%A2%E4%BD%9B
圖片轉載「維基百科中文版─梵天」及「維基百科中文版─四面佛」。

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