泰國廟宇1  

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泰王國(泰語:ราชอาณาจักรไทย),通稱「泰國」,舊稱「暹羅」(泰語:สยาม),泰國是今日亞洲重要的旅遊國家之一,擁有迷人的熱帶風情以及獨具特色的佛教文化,成為吸引遊客的重要因素;泰國是歷史悠久的佛教國家,這個被稱為「白象王國」的美麗國度,擁有獨特的文化傳統和民族風俗。

泰國,深受印度文化和宗教影響,1世紀開始有王國出現,於西元1,238年,建立「素可泰王國」,直至,14世紀中葉,被「阿瑜陀耶王國」(大城王國)取而代之;此外,整個泰國歷史文化,也受中國和印度兩國文化影響甚鉅,在18世紀時期,華裔鄭信建立吞武里王朝,直至拉瑪一世掌權後建都於曼谷,史稱「卻克里王朝」(曼谷王朝,1,782年起至今),泰國歷史,共經歷了:素可泰、阿瑜陀耶、吞武里及却克里王朝四大王朝。

曼谷王朝的拉瑪四世在位期間(1,851~1,868年),暹邏開始開放政策,至拉瑪五世(朱拉隆功大帝,1,868~1,910年),受到西方所致,借鑒西方國家經驗,進行一系列改革,來適應殖民國家對暹羅施加壓力。1,932年6月,在一次不流血革命後,暹羅成為君主立憲制國家,並在1,949年第二次世界大戰時,正式改名「泰國」。

按泰國1,997年的憲法,泰國國王和王室沒有很多實際權力,現任泰國國王蒲美蓬(拉瑪九世)深受到泰國國民敬愛,因此,他有時也出面調解政治危機,當今泰國政府首腦是總理,一般由眾議院聯合政府(多數黨派領袖)出任,再請國王指定。

「象」徵吉祥

泰國的疆域有如大象的頭部,將北部視為「象冠」,東北地方代表「象耳」,暹羅灣代表「象口」,而南方的狹長地帶則代表了「象鼻」,泰國深受印度文化所致,大象是吉祥、神聖動物,不論在歷史、宗教、文化、廟宇、祭典、壁畫...等記錄中,處處可見大象。泰國現今,採佛曆、公曆二制並行,其中,4月13~15日的潑水節,即泰曆新年,12月5日,則為國王誕辰日。

佛教立國的泰國

佛教發展於印度,後來向外傳播發展,分成兩大系統;向北方流傳,經過中亞轉到中國漢地及西藏,再傳到韓國、日本、越南、蒙古等地,屬於北傳佛教;向南方流傳的,傳到斯里蘭卡,然後再傳到東南亞的緬甸、泰國、柬埔寨、寮國,及中國雲南傣族等地區,屬於南傳佛教。泰國是世界佛教強國之一,是泰國代代相承的傳統宗教,也是泰國人生活重心,泰國國教為上座部佛教(部派佛教一分支,小乘佛教),在4,700萬人口中,佛教徒佔全國95%以上,根據調查,泰國境內擁有30,000多座寺廟;而「天使之城」的首都─曼谷,被譽為「佛廟之都」。

泰國歷代國王都護持佛教,佛教成為泰國國教,僧侶備受敬重,在社會各階層有很大的發言權,甚至王室儀式、國民教育及生活,都以佛教作為規範,且規定男子年滿20歲時,至少需要出家3個月,每天清晨出外托缽、過午不食,大部分青年僧侶是學生,泰國約有9,000所教授巴利文和佛學的佛學院,另有2所佛教大學,只教授佛學。在泰國,寺廟是主要的社會教育和慈善機構,具有很多社會功能,如:供奉僧侶、信徒朝拜、擺設歷史文物、接待外賓和遊客,甚至還收留扶養收鰥寡孤獨等。

泰國,一年中有4個重要佛教節慶,都是國定假日,佛教與泰國人一生息息相關,從新居落成、嬰兒出生、生日、結婚等場合,都會邀請法師誦經祈福,尤重視超薦法會,一般泰人家庭中,多設有佛龕,出外喜帶佛像項鍊,路經佛寺,必定恭敬禮拜;近年來,西方人士亦紛紛來到泰國修習佛法,掀起了研究佛教教義的熱潮,禪坐中心四處林立,大專院校佛學社團逐年增加,許多受過高等教育、上流人士青年,紛紛加入僧團,台灣近年來,受到四面佛在台普及化,各縣市陸續出現四面佛佛壇、寺廟,加上觀光旅遊的普及化所致,泰國的佛教與神佛,研究與祭拜的人數愈來愈多,其中,泰國的神佛,又以「大梵天王─四面佛」祭拜人數最多。


泰國寺廟禁忌

泰國國教是佛教,因此,佛像無論大小都要尊重,切勿攀爬,對僧侶應禮讓,但不要直接給錢,女性不能觸碰僧侶,如需奉送物品,應請男士代勞,或直接放在桌上。到寺廟參觀,著裝應整齊,不要穿短褲、短裙和無袖上裝,進入主殿要脫鞋。

泰國人視頭部為神聖之處,因此,不要隨便觸摸別人的頭部,勿以腳指人、物,特別是,腳底不能指衝著佛像,亦濃用腳開、關門;遞物給他人要用右手,用左手視為不敬。

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